Historie

mapa histórico

 

Byen Avis, fylkessete for regionen, har spilt en fremtredende rolle i historien. Avis var sete for en av de viktigste militære ordner - Ordem Militar de Avis, kjent som det mest symbolske portugisiske dynastiet, initiert av D. João I, Mestre de Avis.

I 1211 gir D. Afonso II territoriet Avis til klosteret Freires de Évora, med den betingelse at det skal bygges et slott og at stedet vil bli befolket. Ordenen befestet sin stilling og kom til å bli kalt Ordem de Avis. Ifølge tradisjonen, har Ordenen navngitt stedet. Legenden sier at noen munker dro på oppdrag for å finne det ideelle stedet for å bygge slottet. På en høyde foran et område under muslimsk styre, fikk de øye på to ørner sittende i en eik. Fra gammelt av har ørner vært betraktet som et gunstig tegn fra Gud. Dermed bestemte de at dette ville være riktig sted og kalte stedet for Avis  som er det latinske navn for fugl. D. João I var den tyvende Mester i denne ordenen og var fra da av direkte underlagt kronen.

Den som kommer til Avis blir overrasket over landsbyens storhet, full som den er av historie og naturskjønnhet. Beliggende på en granitt bakke, 201 meter høy, får man en fantastisk utsikt. Landsbyen bærer preg av middelalder, smale gater med hvitkalkede hus med fargede bånd av gult eller blått, og den typiske skorsteinen som representerer tradisjonelle trekk.

Det historiske sentrum har mye å vise, som ruinene av Convento de S. Bento de Avis, hvis opprinnelse går tilbake til 1211, og som en gang var en del av boligen til Mestre da Ordem de Avis, kirken som tilhører det samme klosteret, Igreja Matriz, Pelourinho, Capela da Misericórdia, Casa da Mãe de D. João I (o nº13), de tre tårnene: Torre da rainha, Torre de santo António, Torre de S. Roque.

Banhando Avis ligger i den praktfulle bukten Maranhão, 43km lang, som byr på ypperlige forhold for fiske, kanopadling og roing, velges hvert år til opplæring av landslag og internasjonale team som OL roing roing av Danmark, Sverige og Norge, England.