Historia

mapa histórico

 

La ciudad de Avis, la sede del condado, ha desempeñado un papel fundamental en la historia de Portugal, por haber sido la sede de una de las órdenes militares más importantes, la Orden Militar de Avis, y haber dado nombre a la dinastía portuguesa más emblemática, que se inició por D. Juan I, el Maestro de Avis.

En 1211, D. Alfonso II donó el terreno Evora Freire Avis, con la condición de construir un castillo  y poblar el lugar. Esta Orden se estableció en estas tierras y se llamó la Orden de Avis. Cuenta la leyenda que algunos hermanos partieron en una misión para descubrir el lugar ideal para construir el castillo. Encontraron una colina, frente al territorio bajo dominio musulmán, y divisaron dos águilas encaramadas en una encina. Como las águilas, desde los tiempos antiguos,  se han considerado una señal favorable a Dios, decidieron que este sería el lugar apropiado y lo llamaron Avis, que en latín significa pájaro. D. Juan I era el Maestro vigésimo de la Orden Militar y a partir de aquí se fijó la dependencia de la Corona.

Quién llega a Avis queda sorprendido por la grandeza de un pueblo lleno de historia y belleza natural. Situado en una colina de granito con 201 metros, oferece una gran variedad de impresionantes paisajes y monumentos. El pueblo aún conserva elementos originales de la época, estrechas  calles medievales, casas blancas con bandas de color de amarillo o azul y sus típicas chimeneas

Su centro histórico tiene mucho que mostrar, como las ruinas del Convento de S. Benito de Avis, cuya origen data de 1211, y que una vez fue parte de la residencia del Maestro de la Orden de Avis, la iglesia del mismo convento, la Madre Iglesia, el Pelourinho, la Capilla de la Misericordia, Madre de la Cámara de D. Juan I (núm. 13), las tres torres: la Torre de la Reina, la Torre de San Antonio, y la Torre de S. Roque.

El lago Avis se encuentra en el magnífico Maranhao Bayou, con 43 kilometros de largo, oferece excelentes condiciones para la práctica de la pesca, el piragüismo y el remo, es elegido cada año por equipos nacionales e internacionales de remo olímpico como los de Dinamarca, Suecia, Noruega, Inglaterra.